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Celebrating Theatre for Young Audiences

Today we celebrate the value of theatre for children and young people and the people who create it.

World Day for Theatre of Children and Young People was created by ASSITEJ as a way to promote TYA theatre and to ‘make the case’ for children’s entitlement to theatre and the arts.

Accompanying the day is the “Take a child to theatre – today!” message to help illustrate the importance of taking children to the theatre. ASSITEJ has more than 80 National member centres as well as Networks with affiliates across 100 countries, which provides great possibility for profile, visibility and advocacy.

As a lead participating member of ASSITEJ Canada we are proud to celebrate this day along with the 25+ member companies that produce theatre for young audiences.

To celebrate the day we asked Stephen Colella, President of ASSITEJ Canada to write a message sharing his thoughts on the day and on theatre for young audiences.

World Day Message from Stephen Colella

The greatest gift we have as human beings is potential.  Our capacity to never stop changing, growing and improving is a wonder and this is never greater than when we are young.

We generate change in ourselves through learning and we do so most effectively through story.  We think in narrative, which is why we respond more strongly to it than raw data, knowledge, or arguments.  Our brains are more activated when we listen to stories.  From humanity’s earliest days, storytelling has been the most fundamental means of communication and sharing information.

As humans, we are social beings.  We interact daily, not only with those in our immediate lives but also with strangers.  Through this contact we share our experiences – what we have learned.  Telling stories is one of our most fundamental means of conveying these experiences – the fastest way to get somewhere on transit; how to best avoid relationship pitfalls; where to find the tastiest food.  This social sharing not only teaches but also creates bonds of empathy between us, even those who are foreign to us, as we relate each new encounter to our existing experience.

Storytelling becomes even more powerful as we engage the senses. In theatre, we activate the senses while telling a story.  When we enact stories for children and youth, we unlock potential.

As we look towards the upcoming aptly-named Cradle of Creativity, the 19th ASSITEJ World Congress and the first in Africa, I acknowledge the past and the future.  In theatre we are ancient – drawing on the traditions of the storytellers of the past. But we also propel towards the future – creating the opportunity for learning in our audiences.  On The World Day of Theatre for Children and Young People, let us embrace the responsibility and joy that comes with telling stories for everyone and from everyone – especially those on the margins and the edges, as well as those who may yet remain invisible to us but that who we must seek to know.  Through sharing all stories and learning empathy we open the world to a greater potential and better tomorrow.

Message pour journée mondiale du théâtre pour l’enfance et la jeunesse

(French translation by Pierre Tremblay, Vice President of ASSITEJ Canada)

Ce que l’être humain a de plus précieux est sa capacité de ne jamais s’arrêter de s’améliorer, de changer, de grandir. Et cela est d’autant plus vrai quand il est jeune.

Nous sommes, par nos apprentissages, les acteurs de notre propre changement et la façon d’y contribuer le mieux est par les histoires. Nous pensons de manière narrative; en fait, nous apprenons mieux par le récit, par une histoire, que par les données brutes, les connaissances ou les arguments. Notre cerveau est plus stimulé quand nous écoutons des histoires. Depuis le début de l’humanité, conter des histoires a été le moyen le plus fondamental de communiquer et de partager de l’information.

L’humain est un être social. Nous interagissons quotidiennement, non seulement avec nos proches, mais aussi avec les étrangers. Lors de ces interactions, nous partageons nos expériences, ce que nous avons appris. Raconter des histoires est le moyen le plus fondamental de partager nos expériences, de mieux éviter les écueils émotionnels, de découvrir la cuisine la plus goûteuse, de trouver le plus rapidement notre destination. Ce lien social n’est pas seulement source d’apprentissages, il crée entre nous des liens d’empathie, même avec celui qui nous est étranger puisque nous associons chaque nouvelle rencontre à notre propre expérience et connectons à nos propres émotions.

Raconter des histoires est encore plus puissant quand nous y associons les sens. Au théâtre, en racontant une histoire, nous stimulons les sens. Quand nous racontons des histoires aux enfants et aux adolescents, nous contribuons à développer leur potentiel et leurs capacités.

À l’aube du 19e Congrès d’ASSITEJ, le premier à avoir lieu en Afrique et si judicieusement nommé Cradle of Creativity (berceau de la créativité), je prends en considération le passé et l’avenir. Au théâtre, nous nous appuyons sur les anciennes traditions des conteurs, mais nous nous projetons également dans l’avenir en offrant à nos jeunes publics l’opportunité d’apprendre. En cette Journée mondiale du théâtre pour l’enfance et la jeunesse, saisissons le bonheur et la responsabilité qui nous sont offerts de raconter des histoires à tous et de tous, tout spécialement à et de ceux et celles qui sont marginalisés, qui nous sont encore invisibles, mais que nous devons connaître. En partageant toutes les histoires, en apprenant l’empathie, nous contribuons à rendre notre monde meilleur et à lui permettre un meilleur avenir.

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